Patentstreit: Mirror Worlds verliert 625,5-Mio-Dollar-Klage gegen Apple

6. September 2012 | by TechFieber.de

Apple Mac Mini

Apple klagt nicht nur (zum Beispiel gegen Samsung), sondern wird auch gern verklagt. In einem seit mehr als vier Jahren laufenden Patentstreit mit der kleinen Firma Mirror Worlds scheint der kalifornische Computer-Pionier nun aus dem Schneider: Ein Berufungsgericht in Washington hat sich wie bereits die niedrigere Instanz auf die Seite des kalifornischen Herstellers geschlagen – und Apple damit einen Schadenersatz von 625,5 Millionen US-Dollar erspart (498 Mio Euro). Das Gericht veröffentlichte das Urteil am Dienstag.

Die kleine Firma Mirror Worlds hatte Apple vorgeworfen, drei ihrer Erfindungen nachgeahmt und in Mac-Computern sowie iPhone-Handys, iPod-Musikspielern und iPad-Tablets eingesetzt zu haben. Es ging um die Darstellungstechnik „Cover Flow“, wo man Fotos oder CD-Cover visuell auf dem Bildschirm durchblättern kann, sowie um die Mac-Suche „Spotlight“ und um das ebenfalls im Mac-Betriebssystem integrierte Backup-Werkzeug „Time Machine“.

Mirror Worlds reichte im März 2008 Klage ein. Ein Geschworenen-Gericht entschied zuerst für das kleine Unternehmen und verdonnerte Apple zur Zahlung einer Wiedergutmachung von 208,5 Millionen Dollar in jedem einzelnen Punkt. Im vergangenen Jahr hob ein texanischer Richter die Entscheidung der Geschworenen jedoch wieder auf. Daraufhin ging Mirror Worlds in Berufung.

Hinter Mirror Worlds steht der Computerwissenschaftler David Gelernter. Er hatte Anfang der 90er Jahre ein visionäres Buch zur Zukunft der Computertechnik veröffentlicht. 1993 war er Opfer des technikfeindlichen Terroristen „Unabomber“, der dem damals 38-Jährigen eine Briefbombe schickte. Gelernter erlitt schwere Verletzungen an Bauch, Brust, Gesicht und Händen.

Apple seinerseit klagt zurzeit gegen zahlreiche Smartphone-Hersteller wegen des Vorwurfs, beim iPhone und iPad abgekupfert zu haben. Dabei erzielte Apple zuletzt einen Sieg in den USA über Samsung.

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