[Space] Geheimer Testflug: USA testet Mini-Raumfähre X-37B

23. April 2010 | by TechFieber.de

USA Mini Raumfähre X-37BEigentlich „Top secret“ – aber dennoch in aller Munde ist eine der geheime Testflug der US-Luftwaffe heute morgen mit einer neuartigen automatischen und wiederverwendbare Mini-Raumfähre. Die sogenannte «X-37B» habe um 1.52 Uhr deutscher Zeit an der Spitze einer «Atlas V»-Trägerrakete vom militärischen Teil des Weltraumbahnhofs Cape Canaveral (Florida) abgehoben, meldete der Onlinedienst «Spaceflight Now».

Nach rund viereinhalb Minuten wurde die Nutzlastverkleidung abgeworfen. Darunter zeigte sich das knapp neun Meter lange geflügelte «Orbital Test Vehicle» (OTV 1). Über die Dauer des Tests und die mögliche Nutzlast wurde nichts bekannt. Die Landung soll auf dem Luftwaffenstützpunkt Vandenberg in Kalifornien stattfinden.

Im Grunde handele es sich bei der «X-37B» um eine verbesserte Version des Space Shuttle, sagte der zivile Leiter für militärische Weltraumprogramme der US-Luftwaffe, Gary Payton, im Vorfeld. Das neue Raumfahrzeug, das etwa ein Viertel so groß sei wie die Space Shuttles, sei «potenziell» in der Lage, der Luftwaffe zu helfen, ihre militärischen Missionen im All besser durchzuführen. Es könne mehrere Hundert Kilogramm Nutzlast in den Weltraum befördern. Bei dem Testflug gehe es vorrangig um die Erprobung der neuen Hitzeschild-Technologie sowie der neuen Systeme für die Steuerung, Navigation, Flugkontrolle und Sonnenenergiegewinnung.

Die «X-37B» soll bis zu 270 Tage autonom operieren und dabei Satelliten aussetzen und wieder einfangen können. Beim Erstflug seien aber kein Roboterarm an Bord und auch keine Rendezvousmanöver geplant, sagte Payton.

tf/mei/ddp
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