Google-Rivale: Wolfram Alpha Suchmaschine nun online

17. Mai 2009 | by TechFieber.de

wolfram-alpha-search-engine by you.Endlich online. Der mediale Hype im Vorfeld war enorm, nun ist es soweit: Wolfram Alpha, die zum Google-Rivalen hochgelobte Alternativ-Suchmaschine ist seit heute im Netz erreichbar. Das erstmals im März angekündigte Internet-Suchprojekt des aus Großbritannien stammenden US-Wissenschaftlers Stephen Wolfram, auch „rechnende Wissensmaschine“ (computational knowledge engine) bezeichnet, stöbert nicht nur nach Informationen, sondern berechnet diese und beantwortet Suchanfragen ganz anders als konventionelle Suchmaschinen.

Entsprechend bestehen Suchergebnisse bei Wolfram Alpha anderes als bei konventionellen Search-Engine-Anbietern wie Google oder Yahoo nicht aus einer Liste von Links auf Webseiten, deren Text einen oder mehrere der Suchbegriffe enthält, sondern aus einer übersichtlichen Zusammenfassung der passenden Fakten samt Quellenangaben (je nach Thema zudem noch ergänzt um Schaubilder, Diagramme oder Karten).

Was sich theoretisch höchst komplex anhört, führt in der Praxis zu (bislang) nur zu wenig aussagekräftigen Einfachst-Ergebnissen: Suchanfragen nach „Angela Merkel“ oder „George W. Bush“ etwa liefern nicht viel mehr als Geburtsdaten (siehe unten).

1. Input interpretation: Angela Merkel (head of state)

Basic information: full name | Angela Dorothea Merkel\ndate of birth | 17. July 1954 (age: 54 years)\nplace of birth | Hamburg,Germany

2. Input interpretation: George H.W. Bush (head of state)

Basic information:  full name | George Herbert Walker Bush\ndate of birth | 12. June 1924 (age: 84 years)\nplace of birth | Milton,Massachusetts,United States

Dagegen eignet sich Wolfram Alpha besonders für Suchanfragen zu Mathematik, Technik, Naturwissenschaften oder Wirtschaft, die mit Zahlen, Tabellen, Schaubildern oder Formeln beantwortbar sind.

Eine Suche bei Wolfram Alpha zur Höhe des Mount Everst (Keywörter: „height mount everest“) führt beispielsweise zu deutlich brauchbareren Ergebnissen:

Input interpretation:  Mount Everest | elevation
Result: Show non-metric 8850 meters
Unit conversions:
29 035 feet
9678 yards
5.499 miles
8.85 km (kilometers)
Atmosphere at 8850 meters altitude:Show non-metricMore
pressure | 320 mbar (millibars)\ntemperature | -42 deg C (degrees Celsius)\ndensity | 0.48 kg/m^3 (kilograms per cubic meter)\nsound speed | 1100 km/h (kilometers per hour)\n(1976 Standard Atmosphere; values for actual atmosphere vary)

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